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La leche fue un elemento importante durante la neolitización del norte del Mediterráneo

Actualidad   |   3 de febrero de 2017 Date   |  

Fuente: Diario médico

Una investigación internacional con participación de la UAB ha mostrado que la leche fue un factor importante para comunidades neolíticas del norte del Mediterráneo y para la domesticación animal.

Las comunidades neolíticas del norte del Mediterráneo empezaron la producción de leche hace entre 9.000 y 7.000 años, desde el inicio de la agricultura, tan pronto como introdujeron la domesticación de animales.

La leche fue un alimento importante, que habría contribuido significativamente a la expansión de las primeras comunidades campesinas, proveyéndolas de alimento y productos duraderos. También habría sido un factor clave para la extensión y adopción de la domesticación animal en la región.

Así lo indica una investigación internacional publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences, que aporta nuevas evidencias y una perspectiva regional sobre la explotación de los primeros animales domésticos en esta área geográfica.

El estudio, efectuado por las Universidades de York y Bristol y el Centre National de la Recherche Scientifique (Francia), con participación de la Universidad Autónoma de Barcelona, ha combinado, por primera vez, el análisis de residuos de grasas animales, en 567 fragmentos de recipientes cerámicos, con el análisis de los perfiles de mortalidad, de las principales especies de animales domésticos halladas en 82 yacimientos del norte del Mediterráneo y Próximo Oriente.

Los resultados muestran una gestión animal diversificada a inicios del neolítico. La obtención de leche y su procesado tuvieron una implantación diversa en la región, si bien la mayoría de comunidades empezaron a explotar este producto paralelamente a la domesticación de animales. El hallazgo de residuos lácteos en cerámica del año 7.000 a.C. evidencia la importancia de la producción láctea tanto en el este como en el oeste; mientras que en el norte de Grecia la intensidad habría sido mucho más baja, con una producción de alimentos basada en la carne, principalmente de cerdo.

La profesora del Departamento de Prehistoria de la UAB y coautora del estudio, Maria Saña, ha señalado que "el hallazgo tiene especial relevancia, porque la integración de la producción de leche en las prácticas de subsistencia remodeló la economía y la alimentación humana de tal manera que todavía es perceptible actualmente".

Cabras y ovejas en la Península Ibérica

Los yacimientos del neolítico antiguo de la Península Ibérica analizados evidencian que las ovejas y cabras habrían sido el componente principal de los primeros rebaños de animales domésticos en esta área más occidental del Mediterráneo, documentándose también una fuerte correlación entre las edades a las que cabras y bueyes se destinaban al consumo humano y la presencia de residuos de ácidos lácteos en recipientes cerámicos.

En cuanto a las causas que podrían haber influido a la hora de orientar o no los rebaños a la producción láctea, los investigadores apuntan que, además de los factores ambientales, también podrían haber sido importantes las diversas dinámicas y tradiciones culturales que caracterizaron a las comunidades del neolítico inicial del norte del Mediterráneo. La investigación también abre interrogantes sobre cómo se procesó esta leche para hacerla digerible y agradable al paladar de los primeros granjeros del Neolítico, muchos de ellos, probablemente, intolerantes a la lactosa.

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